Para todos los que nos dedicamos al podcasting o a la generación de contenidos audiovisuales, vivir en esta época es como vivir en un sueño. Nunca pudimos imaginar que llegaríamos a tener a nuestro alcance tal cantidad de micrófonos, cámaras, soportes, accesorios… Literalmente casi cada dispositivo de nuestra fantasía se materializa estos días, cubriendo desde las necesidades más básicas a aquellas de nicho que sólo unos pocos parecen tener. El micrófono bluetooth Mikme es uno de estos dispositivos, nacido de la imaginación de nuestro yo de hace 10 años, que ahora ya está disponible.

Cuenta además con el honor de ser uno de los pocos productos tecnológicos nacidos de un crowdfunding y que han tenido una vida más allá de su campaña de lanzamiento, seguramente porque para los responsables de la empresa esa campaña era lo que teóricamente debe ser, una forma de conseguir apoyos fuera de los circuitos habituales de financiación para comenzar COMENZAR una empresa. Desgraciadamente estamos muy habituados a que los creadores vean el crowdfunding como una forma fácil de tratar de desarrollar un proyecto y poder “venderse” ellos mismo al mundo.

No, no es este el caso de Mikme. Como indican en su web su equipo tiene de media 15 años de experiencia en el sector del audio, sumando también patentes y premios de diseño. En su primera campaña en 2015 obtuvieron 400.000$ para fundar la empresa y desarrollar el Mikme Gold, y más recientemente, en 2018, con poco más de 40.000$ sacaron adelante el Mikme Silver, un modelo con menos prestaciones y precio que el original, que terminaron de enviar a los participantes en abril de 2019, que ya está a la venta para el público en general y que es el producto objeto de este artículo.

Especificaciones

EN LA CAJA

  • Mime Microphone Blacksilver 8GB.
  • Pegatinas inspiracionales.
  • Un manual muy básico y complicado de sacar.
  • Cable microUSB.
  • Una cosa pequeña y pesada que no sé lo que es pero parece algún tipo de contrapeso para poner alrededor del cable por motivos desconocidos.


CARACTERÍSTICAS TÉCNICAS

  • Micrófono con calidad de estudio que graba a 24 bit y 48Hz.
  • Frecuencia de respuesta 50-19.000Hz.
  • Memoria interna 8GB.
  • Conector microUSB para carga y conexión con equipos.
  • Conector minijack y mandos de volumen para monitorización y grabación externa.
  • Clavija estándar 9×6 para instalación sobre soportes de micrófono y cámara

Qué hace el micrófono

A nadie escapa la utilidad de un micrófono bluetooth. El cable de los micrófonos es literalmente una cadena que nos ata al dispositivo en el que realmente se graba y en determinadas circunstancias se convierte en EL problema a la hora de configurar una situación de grabación. Los micrófonos inalámbricos han existido siempre y no son baratos, no son nada baratos, y en muchas ocasiones requieren controladores adicionales para conectarse a los dispositivos de grabación; y en 2019 no estamos dispuestos a salir a la calle con varios trastos para grabar un podcast, una pieza informativa para radio/tv o un vídeo. La conectividad bluetooth es la solución para esto, ya que nos permite usar nuestro teléfono (en este caso un dispositivo iOS) algo que ya es prácticamente la norma en estas situaciones, por lo que es un accesorio que debiera mejorar lo que ya obtenemos al grabar con nuestros teléfonos.

Básicamente debes bajar de la App Store la app de Mikme y seguir sus instrucciones para emparejar el micrófono, unas instrucciones que parecen sencillas y que como siempre no te funcionarán a la primera, pero lo conseguirás. A partir de esta app reconocerá al micrófono como tal y podrás emplearlo para grabar, aunque la aplicación no es necesaria, ya que el micrófono puede grabar directamente a su memoria interna. Este modo de grabación en local está tratado con mimo, ya que lejos de ser una grabación bruta, existen formas de configurar varios parámetros de la misma en el propio micrófono sin necesidad de pasar en ningún caso por la aplicación.

Y esta es una constante en todo lo que tiene que ver en la configuración, modos de grabación, actualización… Toda la parte de software y firmware del dispositivo está tratada con mimo y calidad, lo cual redunda de manera importante en la valoración final de un dispositivo. Cuando ves todas las molestias que se han tomado para configurar el controlador de ganancia, para establecer un sistema de configuración del mismo incluso en modo local y las explicaciones que te dan de cómo funciona el modo de ganancia automática, te das cuenta de que realmente hay un equipo detrás de este dispositivo que entiende perfectamente lo que es un micrófono y lo que aficionados y profesionales pueden reclamar de él. Las posibilidades de post-producción que incluye la app tanto para audio como para vídeo son también muy interesantes y además está directamente relacionadas con el tipo de grabaciones de campo que seguramente vas a querer hacer con este micrófono. Y el mimo no sólo se queda en el software evidentemente, presentando detalles de diseño industrial como la suspensión interior con araña de la cápsula, para aislarla lo más posible de vibraciones.

La app resuelve contundentemente el problema que se nos puede plantear con cualquier dispositivo de audio bluetooth y que es la latencia: es cero. Como se puede ver en el vídeo que acompaña este artículo la sincronización entre audio y vídeo es perfecta, por lo cual el hecho de que la app no permita casi opciones a la hora de grabar vídeo se convierte en un problema menor. En este sentido hay que decir que Mikme está desarrollando una app profesional mediante la cual podremos no sólo acceder a más configuraciones de vídeo y audio; será parte de un servicio de suscripción que incluirá además posibilidad de streaming en vivo a diversas plataformas.

Para fomentar la claridad y naturalidad, la cápsula se ofrece desnuda ante nosotros, simplemente protegida con una rejilla metálica que no interfiere en la toma de audio. Esta desnudez es asimismo una debilidad cuando enfrentamos grabaciones en exterior, siendo extraordinariamente sensible no ya al viento, sino al mismo movimiento del aire que se pueda producir mientras avanzamos por la calle. Otros micrófonos populares del mercado como el Røde VideoMic Me-L (con conexión Lightning) presentan esta misma sensibilidad, por lo que no puede ser vista como una debilidad o defecto, sino como algo simplemente a corregir usando el cortavientos que ofrece el fabricante como accesorio o cualquier que podamos encontrar y/o fabricar y se le ajuste.

La calidad del micrófono la prometida y no tenéis por qué fiaros de mi palabra, podéis escuchar el vídeo que he grabado más abajo o revisar los cientos de grabaciones que hay en YouTube bajo las más diversas situaciones:

Es el momento de hablar de que existen dos versiones de este micrófono:

  • Silver (222€): la empleada para escribir este artículo, presenta un micrófono con una cápsula electret de 3/4 de pulgada, con un patrón cardioide con profundidad de sonido de 24 Bit y frecuencia de muestreo máxima de 48 kHz, con una respuesta de 50-19.000 Hz Tiene 8GB de memoria interna que según el fabricante permite 180 horas de grabación de audio, pero en algún momento la app identifica al dispositivo como erróneamente como Mikme BlackGold 16GB, aunque en otros sitios especifica claramente que es el Blacksilver y que su memoria es de 8GB, e incluso aclara la que le queda disponible. Existe una versión inferior de las mismas características técnicas pero 4 GB de almacenamiento por 195€.
  • Gold (289€): presenta un micrófono con una cápsula de condensador dorada de 1 pulgada, con un patrón cardioide y alimentación phantom de 48V, con una profundidad de sonido de 24 Bit y frecuencia de muestreo máxima de 96 kHz, con una respuesta de 18-22.000 Hz. Tiene 16 Gb de memoria que según el fabricante permite 360 horas de grabación de audio.

(Estos precios están sacados de thomann.de pero puedes encontrar los Mikme también en Amazon curiosamente a precios bastante más caros)

La calidad del modelo Silver es suficiente, pero en función del uso que vayas a hacer del micrófono te puede interesar ir al Gold, porque realmente el cambio de cápsula, la frecuencia de 96 kHz y la respuesta de 18-22.000 Hz hacen una diferencia sustancial que justifica el precio, obteniendo un sonido más brillante en la mayoría de las situaciones.

Si el modo local resulta interesante, mucho más lo es la versatilidad que ofrecen las conexiones físicas que provee el micrófono Mikme. Podemos montar en un soporte una cámara de vídeo y nuestro micrófono para hacer nuestras las grabaciones, y posteriormente podemos sincronizar vídeo y audio en nuestra aplicación de montaje. Pero si nuestra cámara dispone de una entrada de sonido, podemos conectarle directamente el Mikme gracias a la citada salida minijack, que nos permite tanto usarla para monitorizar la grabación como para obtener una salida analógica para un caso como este.

Para aquellos que no estén muy familiarizados con los términos técnicos de los micrófonos resulta interesante detenernos en la expresión patrón cardioide; significa que el micrófono va a recoger el sonido que se lance directamente hacia él, no es un micrófono “de ambiente”. Esto significa que si en algún momento algún lector está pensando en poner el Mikme encima de una mesa para recoger con fidelidad una tertulia entre varias personas, eso no va a ocurrir (de hecho no hay ningún micrófono que permita eso con calidad, pero ese es otro asunto). El nombre de cardioide viene de que la forma que determina el alcance del micrófono se asemeja a la forma de un corazón

Carga, batería y autonomía

Una de las sorpresas del proceso de emparejamiento es que la app te va a pedir que realices una carga completa del micrófono antes de emparejarlo (cosa que no entendemos por qué) y además te va a decir que esa carga tarda en completarse 4 horas. Ni el peso ni el tamaño del dispositivo te hacen suponer que vaya a tener una autonomía especialmente amplia y el fabricante ya advierte que ésta tiene una capacidad de 920 mAh, por lo que esta sugerencia se hace extraña. Más extraño es ver que, efectivamente, el dispositivo no te da el 100% hasta pasadas esas cuatro horas y que además la batería es tremendamente volátil. 

No hemos hecho pruebas intensas y no tenemos por qué dudar de la duración de batería de 3 horas grabando audio que propone el fabricante, pero lo que sí es cierto es que estando apagado la batería vuela, y eso es algo a tener MUY en cuenta, sobre todo si va a ser para el usuario un recurso esporádico. Si lo usas en el día a día, la app te va indicando la batería que tiene disponible y eres consciente de cuándo necesita una nueva carga, pero si esperas que al sacarlo del cajón esté listo para funcionar, te puedes llevar una desagradable sorpresa.

Lo que no hace

El Mikme es un micrófono bluetooth pero no es un micrófono bluetooth. Me explico. Como ya he comentado en algún párrafo anterior el audio bluetooth es uno de los caballos de batalla de estos días, sobre todo en lo que respecta a corregir la latencia que en algunos escenarios puede presentar. Desde la salida al mercado de los AirPods, su uso para monitorizar grabaciones ha sido uno de los sueños perseguidos por todo el mundo. Y no termina de estar conseguido. Diversas apps de grabación para iOS han comenzado a ofrecer compatibilidad con dispositivos de entrada y salida bluetooth. Yo mismo he hecho pruebas para monitorizar desde los AirPods un micrófono Shure MV88 Lightning con su propia app, y la latencia de casi un segundo te puede volver literalmente loco.

Como digo, muchas apps están iniciando este camino pero el Mikme no funciona con ellas. Cierto es que iOS 12 no pone fácil a estas apps seleccionar el micrófono desde el cual desean iniciar la grabación; quizá sea uno de los avances de iOS 13. Así, en las pruebas realizadas no ha sido posible que ni BackPack Studio ni TwistedWave (conocidas apps de grabación para iOS) detecten el micrófono y realicen grabaciones desde él. Es un problema menor, dado que como hemos dicho la app propia del micrófono es suficiente para realizar grabaciones, pero en el caso de poder usarlo directamente en BackPack Studio o en Spreaker Studio muchos podcasters podrían usarlo en sus directos o en sus producciones en falso directo, evitando la fase posterior de edición. 

Conclusiones

Como he dicho al principio de este artículo, vivimos en un momento excitante donde los más diversos productos salen por fin a nuestro encuentro. Un alto porcentaje de esos productos son baratijas chinas (sin racismo) que no cumplen ni una pequeña parte de lo que prometen y que causan frustración y desconfianza. A lo largo de los años he aprendido que en lo que se refiere a audio, nadie NADIE da euros a 90 céntimos y que es un sector en el que hay que recurrir a las marcas de confianza. Mikme sin duda se ha hecho un lugar entre estas marcas. Su micrófono es un producto sólido de hardware, completado con un software seriamente trabajado y con un soporte activo, que no sólo atiende las dudas y problemas, sino que sigue trabajando desarrollando más funcionalidades para el dispositivo que ya tienes en casa y para los que vengan en el futuro.

No es un micrófono para mayorías, no es un micrófono básico para que todo el mundo tenga, pero sí es un micrófono que resuelve situaciones muy concretas de una manera muy eficaz.

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