Fotografía de Marcos Pereiro

Shanling Audio, pese a no tener demasiado renombre entre los habituales de la electrónica de consumo, es una empresa que lleva desde 1988 diseñando y fabricando una gran gama de productos de sonido de gama alta. Desde hace ya unos años destacan por gama de reproductores portátiles bluetooth con certificación Hi-Res (alta resolución), dentro de la que ahora presentan el Shanling M0, el reproductor más pequeño del mundo con esta certificación, por poco más de 100 euros.

Diseño elegante, tamaño minúsculo

Desde la salida de su primer reproductor de la gama M, Shanling ha invertido tiempo y recursos en buscar la manera de reducir el tamaño de sus reproductores, pero sin comprometer la calidad del sonido. Con el Shanling M0 han conseguido comprimir un sinfín de características que le permiten rivalizar con unidades mucho más voluminosas, dentro de un dispositivo de tamaño casi ridículo.

El Shanling M0 presume de una construcción en aluminio de una sola pieza (unibody), lo que le permite reducir su peso hasta los 39 gramos (sin incluir la tarjeta micro SD), con unas dimensiones propias de un reloj: 40 x 13,5 x 45 milímetros, ideal para olvidarse de que lo llevas encima. Resulta increíble pensar que, desde aquel walkman que nos causaba una lesión de espalda cuando nos dejábamos la paga jugando al Mario en las recreativas, y que representa casi tan bien a una generación como la imagen del fontanero de Nintendo, hasta este minúsculo dispositivo apenas han pasado un par de décadas.

Pese a sus contenidas dimensiones, en su interior esconde un conversor analógico digital de peso, el ESS Sabre ES9218P, del que hablaremos más adelante, capaz de trabajar con frecuencias de muestreo de 364kHZ a 32 bits y reproducir DSD 128. Esto le sitúa ampliamente dentro de los parámetros que garantizan la certificación de audio en alta definición (Hi-Res) de la Sociedad de Audio de Japón (JAS, por sus siglas en ingles).

Vidrio templado, carcasa curva y rueda de volumen independiente

Su frontal está ocupado en gran parte por una pantalla LG táctil de 1,54 pulgadas y 240 x 240 píxeles. Pese a su tamaño, el diseño del sistema operativo -que esta vez corre a cargo de la propia Shanling, dejando atrás su colaboración con Hiby- es lo suficientemente cómodo y eficiente como para manejarlo sin dificultad. Se le perdona, incluso, cierta falta de fluidez, achacable a una respuesta no todo lo pulida que debería (aunque es algo en lo que Shanling sigue trabajando; la actualización al firmware 2.0 ya supuso una gran mejora frente la 1.5). La protección del display corre a cargo de una lámina de vidrio templado 7H.

Todas las opciones de reproducción y configuración se realizan a través de la interfaz táctil, aunque no podía faltar la rueda de control de volumen (en incrementos de 1/100, con clic físico) que también funciona como un botón cuando la presionamos hacia el dispositivo. Un clic breve apaga y enciende la pantalla, uno largo hace lo propio con el dispositivo y podemos configurar desde las opciones lo que queremos que haga cuando pulsamos dos veces de forma rápida (play/pause, cambio de canción, etc.). En el hilo oficial de head-fi.org se discute la opción de incluir otra acción para la pulsación triple.

Almacenamiento y conexión

El Shanling M0 no cuenta con un espacio de almacenamiento para música, pero nos da la posibilidad de usar tarjetas microSD de hasta 512 GB (no limitada por hardware; puede ser incluso superior). Soporta un amplio abanico de formatos de audio, tanto con como sin pérdidas. Si tu música está en cualquiera de los siguientes formatos (eso sí, nada de .iso de DVD-A), el M0 va a poder reproducirla: DSF, DFF, ISO, DXD, AOE, FLAC, WAV, AIFF, AIFF, DTS, MP3, WMA, AAC, OGC, ALAC, MP2, M4A y AC3.

Para disfrutar de su sonido tendremos un sinfín de alternativas, ya que cuenta con una salida de auriculares de 3,5 milímetros, capaz de desenvolverse con facilidad con auriculares de alta impedancia. En teoría, debería desenvolverse con solvencia con cascos de hasta 300 Ohm, aunque puede que el volumen de salida con estos niveles de impedancia se quede corto para algunos.

También ofrece la opción de usar auriculares bluetooth. Soporta aptX (no HD), AAC y LDAC, siendo esta última la tecnología más recomendable (ofrece 96kHZ y 24 bits en la codificación, con lo que, teóricamente, puede reproducir sin pérdidas archivos que no superen ese muestreo y tamaño de cuantificación). El problema es que es una tecnología propietaria de Sony, y no hay muchos cascos que soporten esta opción (y no son ni mucho menos económicos). Como extra, decir que su conexión Bluetooth 4.1 es bidireccional, con lo que también podremos usar el Shanling M0 para recibir la señal desde una fuente externa, como nuestro teléfono móvil, a nuestros auriculares conectados por cable. En la práctica, esto nos permite convertir nuestros audífonos favoritos en inalámbricos. Conviene recordar que en recepción solo soporta SBC (conexión estándar), AAC y LDAC, es decir, no incluye la tecnología aptX.

 

Fotografía de Marcos Pereiro

 

La magia del chip Sabre ESS ES9218P

Los diseñadores de Shanling encontraron la clave para condensar toda esta tecnología en un espacio tan reducido en la pequeña bestia de SABRE, el SOC ES9218P SABRE HiFi, que ya se había empleado en Smartphones de gama alta como el LG V30+, por ejemplo. Trabajaron para diseñar un sistema operativo a la carta, renunciando a usar una base Android, para exprimir al máximo la tecnología escogida en cuanto a calidad, pero también para conseguir la mayor eficiencia en el consumo de batería. Es capaz de resistir casi las 15 horas prometidas, reproduciendo archivos poco exigentes y con un uso de la pantalla prácticamente nulo, eso sí. En cuanto al su Sabre Quad DAC de 32 bits y el amplificador integrado, decir que su combinación nos deja una salida clara y poderosa, sin ningún tipo de siseo o ruido de amplificación, y todo esto con una impedancia de salida muy baja y una respuesta dinámica excelente.

Función DAC

Para el final hemos dejado una función, que si bien puede resultar útil para mejorar la calidad de escucha de la música que tenemos en nuestro ordenador, puede no resultar útil para todos los usuarios. El Shanling M0 cuenta con una interfaz USB 2.0 tipo C bidireccional, así que, en teoría, se podría usar como tarjeta de sonido/DAC externo. El problema está en que, cuando lo usamos como conversor digital/analógico, añade un pequeño retardo al sonido, que en algunos foros han medido en 0,4 segundo, con lo que resulta un tanto molesto para ver vídeos o jugar.

También lo podemos usar como transporte (como fuente de contenido digital) con DACs externos que tengan conexión USB y fuente de alimentación independiente, aunque aquí dependeremos de la implementación del puerto USB del dispositivo (con los dispositivos MOJO no existe ningún problema)

Características técnicas y precio

Batería
litio 630mAH
15 horas de duración (depende del tipo de archivo, auriculares, volum…)
30 días en espera
carga completa en 2 horas

Audio
Salida para auriculares de 3,5 mm
Potencia: 80mw a 32 Ω
Impedancia de salida: 0,16 Ω
Separación de canal: 70 dB
Impedancia de los auriculares (recomendada): 8-300 Ω
Frecuencia: 20HZ ~ 20KHz (-0.5dB)
Distorsión: 0,004 %
Relación señal/ruido: 118dB
Rango dinámico > 105dB
Frecuencia de muestreo: hasta 384kHz / 32bit, DSD 128

Especificaciones Generales
Pantalla táctil de 1,54”
Memoria externa: mSD de hasta 512 GB (tarjeta no incluida)
Peso: 39 g
Medidas: 40 x 13,5 x 45 mm

El Shanling M0 está disponible en Headphoniaks por 109 €

 

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