Muy buenos días/tardes/noches a todos…

Aún recuerdo el día que compre mi primer ordenador equipado de un disco duro SSD (acrónimo en inglés de solid-state drive, o unidad de estado sólido). Me dijeron “ya verás lo rápido que va todo!”. Y era cierto: más rapidez en lanzar aplicaciones, en arrancar el equipo e incluso en mover algunos tratamientos pesados donde hay muchos datos involucrados.

¿Pero…que es un SSD?

Al contrario que ocurre con los discos duros convencionales se utiliza una memoria formada por semiconductores para almacenar la información, muy parecida a lo que se puede encontrar en los Pendrive o las tarjetas de memoria de las cámaras digitales.

Disco Duro

Disco duro convencional

En los discos duros convencionales tenemos una serie de platos donde se utilizan campos magnéticos para escribir la información sobre ellos. Para acceder a los datos se utilizan varias cabezas encargadas de las lecturas y escrituras. Esta manera de funcionar tiene varios inconvenientes:

Tiempos de lectura/escritura diferidos. Los discos deben de girar continuamente mientras las cabezas se mueven angularmente. Esto implica que no se acceda a toda la información a la misma velocidad. El tiempo depende de lo alejados que estén los datos en el momento que quieras acceder a ellos. Si un archivo no está almacenado de manera contigua en el disco se deberán de realizar varios saltos para conseguir leer toda la información. Por esto es útil a menudo hacer una desfragmentación, que no es más que poner los datos de cada uno de los archivos de forma contigua.

Fiabilidad. Su funcionamiento hace que estos discos duros sean vulnerables a los movimientos.

Los SSDs vienen a solucionar muchos de estos problemas al no contener elementos móviles en su interior.

¿Cómo funciona un disco duro SSD?

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Dentro de un disco duro SSD Samsung (2008)

Estos poseen dos zonas de memoria, una en la que se guarda toda la información aunque deje de tener corriente eléctrica y otra, de mucho menor tamaño, que actúa de cache acelerando los accesos.

Esta última es muy parecida a la memoria viva (o RAM).

Todo este sistema es gobernado por un controlador que actúa coordinando los distintos elementos.

En realidad, nos encontramos con varios bloques de memoria que actúan como un RAID en miniatura el cual nos ofrece tanto aumentar la velocidad al poder realizar varias lecturas y escrituras al mismo tiempo como hacer que el dispositivo sea más resistente a fallos.

¿Ventajas con los SSD?

Rapidez. Tanto en la búsqueda de los datos como en las lecturas posteriores. No es necesario desfragmentar.

Mayor resistencia. Al no tener componentes móviles responden mejor tanto a las vibraciones como a los golpes.

Menor consumo. Necesitan menos potencia para funcionar. Esto los hace ideales para dispositivos portátiles. Su menor consumo también significa que se desgastan menos debido al calor y por lo tanto su vida útil aumenta.

Menor ruido. Otra ventaja más de no tener partes móviles.

Existen otro tipo de implementaciones, como por ejemplo la Fusion de Apple, en la cual el sistema operativo decide si los archivos se encuentran en el disco duro convencional o en el SSD. De esta forma no se pierde tamaño de disco como si ocurre en las configuraciones híbridas.

¿Tipos de SSD?

Tenemos los PCIe SSD (con la unidad que se conecta a un puerto PCI Express) y los Sata SSD (que utilizan el mismo conector que un disco duro normal y única opción si quieres agregar un SSD a un portátil o laptop).

La información en cualquier sistema informático se almacena como series de 1 y 0 (bit de memoria). En los primeros SSDs cada uno de estos bits ocupaba una celda. Con cada nueva generación se intenta añadir más bits por celda reduciendo así el precio necesario para conseguir tener la misma capacidad.

Tenemos entonces varios modelos: SLC (Acrónimo de Single Level Cell), la primera que se empleo. Tenemos un bit por celda. En la actualidad las podemos ver en entornos de servidor debido a su alto precio; MLC (Multi Level Cell): 2 bits por celda y pueden almacenar 4 estados; TLC (Triple Level Cell): 3 bits por celda y pueden almacenar 8 estados.

¿Porque el Samsung SSD 840 Pro?

No se vosotros, pero yo para hacerme una opinión propia, me gusta escuchar varias de distintas personas. Entonces en este caso de la compra de un SSD pregunte a mis amigos expertos y “PowerUsers” sobre este tema y las respuestas fueron (casi) unánimes: el Samsung SSD 840 Pro.

Así que me puse a investigar y eso son los detalles que me han decidido para mi compra:

  • Fiabilidad: hasta 1,5 MTBF (Mean Time Between Failures o media aritmética (promedio) del tiempo entre fallos de un sistema) y un AFR (Average Failure Rate) de 0,05% (uno de los más bajos de la industria);
  • Eficiencia energética: 0,127 watt de consumo durante una operación;
  • El saber-hacer de Samsung como proveedor de SSD pre-instalados en los equipos informáticos;
  • Samsung tiene su propio controlador y firmware, y sabemos que las empresa que controlan (todo o parte) de la cadena tienen ventajas en termino de optimización;
  • Samsung es número 1 desde hace 20 años en el mercado de las memorias y es el que tiene más experiencia acerca de las memorias Flash de tipo NAND;
  • Hasta 100,000 IOPS (del inglés Input/Output Operations Per Second, Instrucciones de Entrada/Salida Por Segundo, unidad de benchmark utilizada para medir el rendimiento) para el modelo SSD 840 Pro, lo hacen el más rápido del mercado;
  • Encriptación AES siempre activa (con llave de 256 bits);

Y podría contar más cosas como el Rapid Mode o la tecnología TurboWrite de Samsung. También he visto que en mi viejo NAS compatible solo con SATA 3Gb/s podría funcionar muy bien (y no se notaría, en la mayoría de los casos la diferencia con un SATA de 6Gb/s) pero quizá será tema para otro post…

Lou

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Fundador y Editor en Jefe de este blog / Founder & Editor in Chief of this techblog / Fondateur et Editeur en chef de ce blog.

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